1月17日凌晨,卡塔尔亚洲杯小组赛继续进行,凭借加里布在第78分钟的进球、阿尔布莱希在伤停补时阶段的绝杀,沙特阿拉伯以2比1逆转阿曼,惊险取得亚洲杯开门红。由于同组的泰国2比0击败吉尔吉斯斯坦,净胜球落后的沙特暂居F组第二位。

征战亚洲杯的这支沙特国家队中,扳平比分的加里布效力于利雅得胜利,俱乐部队友包括C罗、马内、布罗佐维奇、拉波尔特等球星,完成绝杀的阿尔布莱希来自利雅得新月,俱乐部队友包括内马尔、米特洛维奇、鲁本·内维斯、库利巴利等。

在越来越多欧洲五大联赛球星涌入沙特联赛的大背景下,沙特队内无一人是旅欧球员,但他们在联赛中要么是C罗、内马尔、本泽马等巨星的队友,要么长期与众多球星交手。加上由英超、意甲、欧洲杯冠军教头曼奇尼执教,固然小组赛首战赢得磕磕绊绊,但沙特有机会在本届亚洲杯走得更远。

2022年11月22日,沙特亮相卡塔尔世界杯,首场比赛对阵阿根廷,梅西点球首开纪录,沙特在下半场连进两球完成逆转,取得亚洲球队的卡塔尔世界杯首胜,那也是世界杯冠军阿根廷在卡塔尔遭遇的唯一败仗。

一年多以后,同样是在卡塔尔,同样是首场比赛,沙特在开场不久后被判罚点球,比分落后。剧情像极了世界杯逆转阿根廷的那场比赛,只是更加惊险。沙特落后了60多分钟,先由C罗的俱乐部队友加里布在第78分钟扳平比分,后由内马尔的俱乐部队友阿尔布莱希在第96分钟头球绝杀阿曼。

沙特征战本届亚洲杯的26人大名单中,8人来自利雅得新月,7人来自利雅得胜利,其余11人来自利雅得青年人、吉达联合、吉达国民等球队。26人全部效力于沙特联赛,大多数人是C罗、内马尔、本泽马等巨星的队友。

此役对阵阿曼的首发11人中,除了主力门将阿尔卡萨尔来自费哈,其余10人全部来自利雅得新月(7人)和利雅得胜利(3人)。五位替补球员分别来自利雅得胜利、利雅得青年人、吉达联合、吉达国民和哈萨征服。

这些代表沙特征战亚洲杯的球员并非只是巨星们的陪衬。比如第75分钟替补登场、第78分钟扳平比分的加里布,代表利雅得胜利征战期间,与布罗佐维奇、塔利斯卡等搭档中场,为前锋线的C罗、马内创造机会,本赛季各项赛事贡献4球9助攻,队内助攻数仅次于C罗。

至于绝杀比赛的阿尔布莱希,代表利雅得新月征战沙特联赛时,内马尔、米特洛维奇在前场冲锋陷阵,他和库利巴利等人坚固后防,19场比赛只丢9球,让利雅得新月以7分优势领跑沙特联赛。

本届亚洲杯共有24支球队参赛,最具知名度和影响力的主帅应属沙特主帅曼奇尼。2023年8月,曼奇尼正式接过沙特国家队教鞭,五个月后,这位欧洲名帅迎来亚洲杯的考验。

于曼奇尼而言,执教生涯20余年,他早已功成名就。执教国际米兰时期,他曾率队实现意甲三连冠;成为曼城主帅后,2011—2012赛季英超最后一轮,凭借阿圭罗在第93分钟20秒的读秒绝杀,曼城力压曼联,队史首次获得英超冠军。

2018年至2022年,曼奇尼曾担任意大利国家队主帅,一度率领球队连续37场不败,创造世界足坛历史纪录。2021年夏天率队征战欧洲杯,曼奇尼执教的球队更是一路过关斩将,在决赛中通过点球大战击败东道主英格兰,帮助意大利时隔53年重夺欧洲杯冠军。

接过沙特国家队教鞭,曼奇尼深知肩上的重担。虽然沙特曾经连续五次闯进亚洲杯决赛,三次获得亚洲杯冠军,但球队上次夺冠还要追溯至1996年。曼奇尼在上任之初表示:“我不是魔术师,但我们的目标是在20多年后重夺亚洲杯冠军。”

与执教国际米兰、曼城、意大利时不同,曼奇尼面对的是亚洲赛场的劲敌,还要与时间赛跑,“我知道亚洲杯赛场有很多顶级球队,比如日本、澳大利亚、韩国,但我确信,球队将力争达成目标,努力获胜。”

沙特惊险逆转阿曼后,接下来将先后对阵吉尔吉斯斯坦、泰国,曼奇尼首先要率队从小组赛突围,前方是更强的球队和更大的挑战,淘汰赛才是真正的考验。

2011年、2015年亚洲杯止步小组赛,2019年亚洲杯止步16强,过去三届亚洲杯之旅,沙特的表现非常糟糕,以至于外界早已淡忘他们曾是亚洲赛场实力最强劲的球队。

1984年首次参加亚洲杯,沙特便击败众多强敌夺冠,由此开启队史最辉煌的时期。1988年至2000年的四届亚洲杯,沙特均闯进决赛,1988年、1996年夺冠,1992年、2000年屈居亚军。2007年亚洲杯,沙特再次闯入决赛,只是遗憾不敌伊拉克。

本届亚洲杯开始前,沙特十次参加亚洲杯,六次闯入决赛,获得三冠三亚,夺冠次数仅次于四次夺冠的日本。如今,重拾沙特足球荣耀的重任落到了阿尔多萨里等球星的肩上。

阿尔多萨里已经年满32岁,是沙特经验最丰富的老将,也是球队的绝对核心。2018年世界杯小组赛末轮,阿尔多萨里和队友们在伤停补时阶段绝杀萨拉赫率领的埃及。2022年世界杯小组赛首战,阿尔多萨里在第53分钟轰入世界波,率领沙特成功逆转梅西领衔的阿根廷。

沙特联赛和亚冠联赛的舞台,阿尔多萨里也是沙特表现最优异的球星。效力利雅得新月多年,阿尔多萨里率队获得五个沙特联赛冠军、四个沙特国王杯冠军、两个沙特超级杯冠军,并在2019年、2021年两次获得亚冠冠军。2023年11月,亚足联宣布,阿尔多萨里当选2022年度亚洲足球先生。

阿尔多萨里和队友们应该会坚信一点,既然能在2022年世界杯击败最终的冠军阿根廷,他们就有机会与任何球队竞争。沙特目前只是艰难赢下亚洲杯首场比赛,此时谈争冠或许为时尚早,但阿尔多萨里相信,他们距离冠军不再遥远。

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