北京时间昨天凌晨5时42分,英格兰队与克罗地亚队的比赛接近结束,比分是2比3,毫无将改变的迹象。看来没什么希望了,我揉揉被困意侵袭的眼睛,望向对面楼的一个阳台。那里住着一个球迷,有时候在夜里看英超的时候,总能听到那边传来欢呼。

但这次显然不同了,几分钟后,从那个方向传来“砰”的一声,这是啤酒瓶砸在地上的声响,在寂静的凌晨显得格外刺耳。对于英格兰队的球迷来说,欧洲杯和这个酒瓶一样,结束了。

这个时候的温布利球场,英格兰队的球员还没有退去,他们居然将最后的指望寄托在安道尔队身上,那边的比赛还没有结束,安道尔队落后俄罗斯队一球,但俄罗斯队被罚下一人。还会有奇迹出现吗?两分钟过后,安道尔队的比赛也结束了。英格兰人黯然离开球场,贝克汉姆脸上挂着晶莹的水珠,不知道是雨水还是泪水……温布利球场陷入死寂,所有的一切都结束了!

(这一夜,麦克拉伦带着十足的信心踏入温布利球场。但就在比赛上半场结束后,已经有人对着麦克拉伦喊:“看你都做了些什么!”这个时候,英格兰队落后两球,俄罗斯队已经领先安道尔队一球。)

任何一个英格兰队的支持者都是带着欢快的心情走进温布利球场的,主场作战、只需1分、对方无心恋战……英格兰人充满了对取得欧洲杯门票的信心。

但这信心仅仅保持了9分钟,克罗地亚队就攻破了英格兰队的大门。“这仅是一个意外。”英格兰队主帅麦克拉伦这时应该抱着这样的想法。克拉尼察尔远射,卡森扑救失误,皮球脱手入网。这的确可以用意外来形容,皮球因雨水湿滑,影响了卡森的判断。麦克拉伦没有想到,这仅是噩梦的开始。

5分钟后,麦克拉伦的心情沉重起来,他撑着一把大雨伞,脸色阴沉地喝着一瓶矿泉水。克罗地亚队刚刚扩大了领先优势,达席尔瓦突破到禁区边缘送出直传,布里奇的拖后让奥利奇反越位成功,奥利奇轻松晃过卡森后将球送入空门。

麦克拉伦的神情愈发凝重,他或许想起了当天早些时候英格兰媒体提出的质疑:为什么要用卡森?麦克拉伦的解释是罗宾逊状态很差,22岁的卡森在友谊赛对奥地利队的时候表现不错。那么詹姆斯呢?麦克拉伦没有答案。那,为什么不用贝克汉姆?麦克拉伦的解释是赖特·菲利普斯的速度和突破能力都能迅速撕破对方的边路防守。那么经验呢?麦克拉伦也没有答案。事实是,克罗地亚队的两个进球都和卡森的经验不足有关系,赖特·菲利普斯则毫无表现。

(麦克拉伦重新召入贝克汉姆时,他对这位前队长献上了溢美之词:“他是我们最好的球员之一,我们缺乏经验,需要大赛型球员,贝克汉姆就是其中之一。”)

麦克拉伦并不是无心进取的教练,他立刻进行了改变。于是在下半场比赛中,球队的新7号巴里以及赖特·菲利普斯都消失了,取而代之的是披上17号球衣的贝克汉姆和迪福。这些变动让英格兰队看到了希望,第56分钟,西穆尼奇在禁区内拉倒迪福,兰帕德主罚点球命中;第61分钟,贝克汉姆在右路的准确传球让克劳奇轻松破门,2比2。麦克拉伦继续喝着矿泉水,只是激动得双手发颤,只要再等待30分钟就可以了。

到第75分钟,克罗地亚队主帅比利奇已经先后将达席尔瓦、克拉尼察尔和奥利奇这3名最有威胁的攻击手换下。电视评论员对此很高兴:“现在我们就只要期待最后时刻的来临,克罗地亚人已经对比分满足了。”

最后时刻来临了,但却不是英格兰人愿意看到的结果。第77分钟,替补上场的佩特里奇在禁区边缘无人防守,他顺势一脚远射,皮球钻入网窝,犹如刺进了英格兰人的心脏。这个时候的温布利球场瞬即沉寂下来,麦克拉伦无奈地望望助手维纳布尔斯。

比利奇自称赢得了“20年来最漂亮的一战”,麦克拉伦则带着英格兰队进入了“欧洲杯历史上最黑暗的时刻(媒体语)”。贝克汉姆在众人面前流下了泪水,他的时代可能要结束了。

本报讯 (记者 李 斌) 麦克拉伦在赛后表示自己不会主动辞职,但英足总甚至没有让他多等一天,北京时间昨晚,英足总就发表正式声明,解除麦克拉伦的英格兰队主教练职务,助理教练维纳布尔斯也一道被解职。

成为唯一一支无缘欧洲杯决赛圈的欧洲传统强队,这无疑是英格兰足球的灾难。对于贝克汉姆这样的球员来说,他很可能就此没有在大赛上书写历史的机会。对于兰帕德、杰拉德这样正值黄金时期的球员来说,他们失去了职业生涯中最重要的一个舞台。这同样是对英格兰足球发展的一次致命打击,英超联赛经过将近5年的努力,发展成为欧洲最好的联赛,但现在,英格兰足球却成为欧洲人嘲弄的对象。

麦克拉伦仅凭上周一场友谊赛的表现,就使用此前毫无国际比赛经验的卡森,然后又在需要更多经验丰富球员的处境下,将贝克汉姆放在替补席。麦克拉伦的昏招其实人们早有领教,此前英格兰队作客对克罗地亚队的时候,麦克拉伦突然将阵型改成352,结果导致球员不适应阵型,球队净负两球,并从此在小组竞争中陷于被动。其后客场对阵俄罗斯队,在领先之后麦克拉伦又让球员全面退守,导致被对手逆转。

英足总之前仓促地选择麦克拉伦挂帅而弃斯科拉里不用,这成为了媒体批评的焦点。现在呢?阿勒代斯没有将博尔顿奇迹带到纽卡斯尔,马丁·奥尼尔依然得不到英足总的欢心,穆里尼奥根本不理睬英足总那一套……英格兰队的下任主帅要从哪里寻找?有一个“好消息”——欧洲杯预选赛失利后,英足总可以有很多时间来考虑这件事。

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