新华社澳大利亚墨尔本8月6日电(记者韦骅、王浩明)这或许是本届女足世界杯开赛以来最大的新闻。在6日的墨尔本矩形球场,卫冕冠军美国队点球大战4:5负于瑞典队,三连冠梦想就此止步的同时,也创造了队史最差世界杯战绩。

这是一个令美国女足球员陌生的滋味,因为她们太久没有在世界杯上尝到败绩了。此前两届世界杯的14场比赛,她们保持不败,取得了13胜1平的战绩。两连冠的美国队上一次输球还是2011年的世界杯决赛,当时她们同样以点球的方式不敌日本队。

这是一个戏剧性的结果,瑞典球员胡蒂格主罚的最后一记点球被内赫尔捞出门线,双方球员都经历了漫长的等待。就在内赫尔拿过皮球准备交给下一位主罚队员时,主裁判认定进球有效,就这样,瑞典队经历了难熬的常规时间和残酷的点球大战,笑到了最后。

根据回放显示,皮球刚刚整体越过门线,但就是这样一个连肉眼也难以辨认的距离,将美国队挡在了8强门外。美国队距离晋级,也曾经只差那么一点点。

这是本届世界杯最具分量的交锋,两支国际足联排名分列第一和第三的球队在1/8决赛狭路相逢。虽说是强强对话,但比赛过程只能用一边倒来形容,美国队一改在小组赛中的低迷表现,牢牢占据优势,全场共计21次射门,相反瑞典队整场都未有绝对破门机会,直到第85分钟才首次射正。比赛中,瑞典门将穆绍维奇完成11次扑救,几乎靠一己之力将比赛强行拖入点球大战。

身为夺冠大热门,美国女足的出局方式有些可惜,但回顾小组赛的表现,美国队的过早离开,并非无迹可寻。

小组赛首轮面对新军越南队,就当人们认为球队会以一个超大比分战胜对手时,美国队仅仅只打入三球。次战荷兰队,美国队经历了一个浑浑噩噩的上半场,只是凭借队长霍兰在下半场的头球才保住球队的不败纪录。最后一场小组赛,只需一场平局的美国队险些被另一支新军葡萄牙队挑落马下,后者在补时阶段击中门柱,差点让卫冕冠军蒙羞。

7月27日,美国队球员琳赛霍兰(前)在比赛中庆祝进球。当日,在新西兰惠灵顿举行的2023年国际足联女足世界杯小组赛E组比赛中,美国队以1:1战平荷兰队。新华社记者 郭磊 摄

美国队糟糕的状态引来了外界众多质疑,名宿劳埃德就点名批评了后辈们的比赛态度,认为球队文化、精神状态都发生了改变。而美国队主教练安多诺夫斯基则极力为球员们辩护,表示这些评价不可理解且不合时宜。

美国队的出局,看似偶然,但也包含着一系列必然因素,尤其是各队水平的提升,让美国队不能再予取予求。赛后,美国队发表了一封公开信,除了鼓励队员,信中还说:“今年的女足世界杯是对女子足球在全球范围内发展的检验,我们很高兴看到对这些优秀球员的投资增加。”

此言非虚,随着对女足投入的加大,世界女子足坛的格局又一次反转。2019年世界杯,在8强中面对7支欧洲球队的围剿,美国队强势突围,最终捧杯。在刚刚过去的四年,女足角色愈发重要,职业化程度不断提高,不仅仅是欧洲,连非洲球队也取得了长足进步。本届世界杯,尼日利亚、摩洛哥、南非三支球队晋级淘汰赛就是明证。

在美国队第一场比赛开始前,霍兰在新闻发布会中曾说:“很高兴看到其他球队与我们的实力差距在缩小,这样的话世界杯才会更具竞争力。”

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