威廉·奥古斯都王子于1721年4月21日出生于伦敦,是未来国王乔治二世和安斯巴赫卡罗琳的第三个儿子。四岁时,他被授予坎伯兰公爵,伯克汉姆斯特德侯爵,肯宁顿伯爵,特雷马顿子爵,奥尔德尼岛男爵,以及被称为巴斯骑士。他的大部分年轻人都在伯克郡的Midgham House度过,他接受了一系列着名导师的教育,包括Edmond Halley,Andrew Fountaine和Stephen Poyntz。作为他父母的最爱,坎伯兰在很小的时候就被指向军事生涯。

虽然他在四岁时加入了第二足卫队,但是他的父亲希望他能够为高级海军上将的职位进行训练。海军上将约翰诺里斯爵士在奥地利王位继承战争初期作为志愿者航行于1740年。他没有找到他喜欢的皇家海军,于1742年登陆岸上,被允许在英国军队谋求职业生涯。作为一名少将,坎伯兰德次年前往欧洲大陆并在他的父亲的Dettingen战役中服役。在战斗过程中,他被腿部击中,受伤将使他终生难过。战斗结束后晋升为中将,一年后他成为法兰德斯英军的上尉。虽然没有经验,坎伯兰被指挥盟军,并开始策划一场攻占巴黎的运动。为了帮助他,能干指挥官Ligonier勋爵成为了他的顾问。作为Blenheim和Ramillies的资深人士,Ligonier认识到Cumberland计划的不切实际,并且正确地建议他继续保持防守。

当法国军队莫里斯·德萨克斯元帅开始对阵图尔奈时,坎伯兰提前援助该镇的驻军。5月11日,在丰特努瓦战役中与法国人发生冲突,坎伯兰被击败。虽然他的部队对萨克森的中心进行了强烈的攻击,但他未能保护附近的树林导致他不得不撤退。由于无法拯救根特,布鲁日和奥斯坦德,坎伯兰撤回布鲁塞尔。尽管被击败,坎伯兰仍被视为英国较好的将军之一,并在当年晚些时候被召回以帮助击倒雅各布派。

Jacobite Rising也被称为“The Forty-Five”,其灵感来自Charles Edward Stuart回归苏格兰。被废二的詹姆斯二世的孙子“邦妮王子查理”组建了一支由高地氏族组成的军队,并在爱丁堡。在占领这座城市后,他于9月21日击败了Prestonpans的一支政府部队,然后开始入侵英格兰。10月下旬回到英国,坎伯兰开始向北移动以拦截雅各布派。在前往德比之后,雅各布派选择撤退回苏格兰。追击查尔斯的军队,坎伯兰军队的主要成员于12月18日在克利夫顿摩尔与雅各布派进行了冲突。向北移动,他抵达卡莱尔,并在经过9天的围困后迫使雅各布派驻军于12月30日投降。在短暂前往伦敦后,坎伯兰于1746年1月17日亨利霍利中将在福尔柯克遭到殴打后返回北方。在苏格兰被任命为部队指挥官,他在月底前抵达爱丁堡,然后向北移至阿伯丁。得知查尔斯的军队在因弗内斯附近的西部,坎伯兰郡于4月8日开始向这个方向移动。

意识到雅各布派的战术依赖于激烈的高地冲锋,坎伯兰坚持不懈地训练他的手下抵抗这种类型的攻击。4月16日,他的军队在卡洛登战役中遇见了雅各布派。坎伯兰指示他的人员不显示任何一个区域,他看到他的部队对查尔斯的军队造成了毁灭性的打击。随着他的力量破灭,查尔斯逃离了这个国家,并且崛起结束了。在战斗之后,坎伯兰指示他的人员烧毁房屋并杀死那些被发现庇护叛乱分子的人。这些命令使他获得了“Butcher Cumberland”的绰号。

随着苏格兰问题的解决,坎伯兰于1747年在法兰德斯恢复了对盟军的指挥。在此期间,一名年轻的中校杰弗里阿默斯特担任他的助手。7月2日,在Lauffeld附近,Cumberland再次与Saxe发生冲突,其结果与之前的遭遇相似。挨打,他退出了该地区。Cumberland的失败以及Bergen-op-Zoom的失败导致双方在第二年通过Aix-la-Chapelle条约实现和平。在接下来的十年中,坎伯兰努力改善军队,但受到人气下降的影响。

随着1756年七年战争的开始,坎伯兰回到了野外指挥部。他的父亲指导他领导欧洲大陆的观察军,他的任务是保卫家庭的汉诺威家园。他于1757年接受指挥,于7月26日在哈斯滕贝克战役中遇到了法国军队。他的军队人数不足,他的军队不堪重负,不得不撤退到施塔德。由法国上级部队推翻,坎伯兰被乔治二世授权为汉诺威独立和平。结果,他在9月8日结束了Klosterzeven公约。该公约的条款要求坎伯兰军队复员,法国部分占领汉诺威。回到家乡,坎伯兰因其失败和公约条款受到严厉批评,因为它暴露了英国盟友普鲁士的西翼。乔治二世公然谴责,尽管国王授权一个单独的和平,坎伯兰选择辞去他的军事和公职。在普鲁士于11月在罗斯巴赫战役中获胜后,英国政府拒绝了克洛斯特罗文会议,并在布伦瑞克公爵费迪南德的领导下在汉诺威成立了一支新军队。Cumberland退休到温莎的坎伯兰旅馆,在很大程度上避免了公共生活。1760年,乔治二世去世,他的孙子,年轻的乔治三世,成为国王。在此期间,坎伯兰与他的嫂子,威尔士太太公主,在遇到麻烦时担任摄政王的角色。作为布特伯爵和乔治格伦维尔的反对者,他在1765年恢复了威廉皮特作为总理的权力。这些努力最终证明是不成功的。1765年10月31日,在伦敦,坎伯兰突然死于明显的心脏病发作。受到Dettingen伤势的困扰,他在1760年患上了肥胖并中风。坎伯兰公爵被埋在威斯敏斯特教堂亨利七世夫人礼拜堂的地板下。

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